Sturmgewehr 44

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Das Sturmgewehr 44 ist eine automatische Waffe, die bei der deutschen Wehrmacht 1943 eingeführt wurde. Es ist das erste nenn Sturmgewehr der Welt und mit der MP43 und MP44 komplett identisch.

Allgemein

Die vom Heereswaffenamt (HWaA) in Auftrag gegebene Entwicklung einer neuen Infanteriewaffe begann mit der Entwicklung einer Patrone mit reduzierter Leistung, die bis 1.000 Meter wirksam sein sollte. Das HWaA richtete seine Aufmerksamkeit auf die Magdeburger Patronenfabrik Polte, in der 1938 eine Patrone im Kaliber 7,92x30 mm entworfen wurde, die ein 3,7 Gramm schweres Geschoss besaß, welches eine hohe Mündungsgeschwindigkeit entwickelte. Als Folge des Vertrages zwischen Polte und der Heeresführung wurden zahlreiche Versuche mit kurzen 7,92-mm-Patronen durchgeführt, die 1941 in der Entwicklung einer Patrone im Kaliber 7,92x33 mm mit einem 8,2 g schweren Geschoss und einer Mündungsgeschwindigkeit von 694 m/s endeten.

Die ursprünglichen, schon seit 1923 bestehenden Anforderungen an eine Waffe für derartige Mittelpatronen wurden nach Forschungen von 1935-1937 überarbeitet, und so stand 1938 das Konzept für eine leichte automatische Waffe, die den Karabiner, die Maschinenpistole, sowie teilweise das lMG ersetzen sollte.

Bau/Anfänge

Den Auftrag für die Entwicklung erhielt 1938 die Firma C.G. Haenel in Suhl; die Entwicklungsarbeiten verliefen unter der Leitung von Hugo Schmeisser. Die Waffe nannte man nun Maschinenkarabiner (MKb). Anfang 1940 war ein aus gefrästen Teilen hergestelltes Versuchsmodell (später im Blechprägeverfahren hergestellt) fertig, das dem Heereswaffenamt vorgestellt wurde. Hierbei handelte es sich um einen Gasdrucklader - ein für diese Waffengattung optimales Funktionsprinzip, das heute den meisten Sturmgewehren zugrundeliegt. Der Gaskolben mit langem Hub befand sich oberhalb des Laufs, die Verriegelung erfolgte über einen Kippblockverschluss. Der Maschinenkarabiner mit der Bezeichnung MKb.42(h) (h für Haenel) war eine zuschießende Waffe, was für die Präzision bei Einzelfeuer nachteilig war. Die Abzugsvorrichtung ähnelte in gewissen Punkten der der MP 40, ermöglichte jedoch sowohl Einzel- als auch Dauerfeuer. Die Feuerart wurde durch Betätigen eines Knopfschalters gewählt. Einen Hahn besaß das System nicht, der Schuss wurde durch den auf den Schlagbolzen auflaufenden Verschlussträger ausgelöst. Als Sicherung diente, wie auch bei der MP 40, der in die Sicherungsrast eingespannte Spannschieber. Das eigens für den Maschinenkarabiner entwickelte Magazin fasste 30 Patronen und konnte mittels Ladestreifen geladen werden, welche je fünf Patronen fassten. Das Hülsenauswurffenster wurde durch einen Staubschutzdeckel abgedeckt. Die Visiereinrichtung bestand aus einem Korn mit Kornschutz sowie einer bis 800 m einstellbaren Schiebekimme. Die Waffe weckte Interesse seitens des Militärs und so erhielt Haenel Ende 1941 den Auftrag für 50 Exemplare zwecks Erprobung innerhalb der Truppe.

Zeitgleich erhielt auch die Carl Walther GmbH vom HWaA den Auftrag, einen eigenen Maschinenkarabiner zu entwickeln, der jedoch das bereits ausgereifte Magazin von Hugo Schmeisser nutzen sollte. Walthers Maschinenkarabiner (MKb.42(w)) beinhaltete Merkmale früherer Entwicklungen der Firma. Die über zwei Laufbohrungen abgezapften Gase betätigten den um den Lauf angeordneten Gaskolben. Anders als Schmeissers Konstruktion war der MKb.42(w) eine aufschießende Waffe, die über einen Drehverschluss verriegelte. Die Visiereinrichtung ähnelte der des MKb.42(h). Damit die Waffe bei Dauerfeuer besser im Ziel bleibt, bilden Lauf und Schulterstütze eine Linie. Anfang 1942 wurde der erste Prototyp fertig, der trotz befriedigender Testergebnisse nachbesserungswürdig war.

Weiterentwicklung

Ende 1942 erhöhte das HWaA den Auftrag bei Haenel auf 200 Stück und forderte eine ebenso große Stückzahl von Walther. Pläne, nach denen die beiden Firmen ihre Produktionszahl auf 500 Stück erhöhen, sowie später insgesamt 15.000 Stück monatlich herstellen sollten, mussten verworfen werden. Die Erfahrung der ersten Kriegsjahre zeigte, dass eine Standardinfanteriewaffe auch im Nahkampf zu gebrauchen sein und die Möglichkeit zur Anbringung eines Schießbechers bieten sollte. Die entsprechenden Veränderungen an den Waffen nahmen Zeit in Anspruch, so dass die Produktion nur schleppend voranlief. Dank der Unterstützung durch das Rüstungsministerium konnten die wichtigsten Probleme jedoch schon Anfang 1943 gelöst und eine größere Anzahl der Maschinenkarabiner hergestellt werden. Der damalige Reichsminister für Rüstung, Albert Speer, ordnete an, dass die beiden Waffen an die Ostfront geliefert werden, um sie zu testen. Die Tests ergaben, dass der MKb 42 (W), obwohl leichter und präziser als die Konkurrenz, nicht mit dem MKb 42 (H) mithalten konnte, wenn es um die Zuverlässigkeit ging. Durch dieses Ergebnis wurde Schmeissers Waffe der Vorzug gegeben, die jedoch überarbeitet werden sollte.

Am stärksten überarbeitet wurde der Abzugsmechanismus. Wie bereits erwähnt, war das zuschießende System des MKb 42 (H) ein Grund für mangelhafte Präzision bei Einzelfeuer. Um dieses Problem zu lösen, musste die Waffe aufschießend funktionieren, was wiederum den Einsatz einer vom Bewegungsimpuls des Verschlussträgers unabhängigen Abzugseinheit erforderte. Hierzu bediente man sich einer hammerbetriebenen Browning'schen Abzugsvorrichtung, die der des tschechischen Selbstladegewehrs ZH-29 ähnelte, zusätzlich jedoch Dauerfeuer ermöglichte. Die Wahl dieses Abzugstyps war nur zu logisch, da dieser einfach aufgebaut ist, sich schon damals in mehreren Waffen bewährt hat und sich zudem ohne Schwierigkeiten auf vollautomatische Funktion umbauen lässt. Die Sicherungsrast trat ihre Funktion an eine Daumensicherung ab. Weitere Veränderungen wurden an der Mündung und am Gasrohr vorgenommen; ein Nachteil, nämlich das relativ hohe Gewicht der Waffe, blieb erhalten. Noch 1943 beginnt auf Veranlassung Albert Speers die Massenfertigung des modernisierten Maschinenkarabiners unter der Bezeichnung MP 43. Dieser Name wurde als "Tarnung" gewählt, um den Eindruck einer Maschinenpistole zu erwecken, da Adolf Hitler sich trotz aller positiven Berichte gegen die Einführung des Maschinenkarabiners entschied.

Einsatz

Im September 1943 verlief die erste großangelegte Truppenerprobung der MP 43 an der Ostfront. Die Waffe erwies sich als adäquater Ersatz für Maschinenpistolen und Repetiergewehre und machte Unterstützung durch Maschinengewehrfeuer weniger notwendig. Einzelfeuer wurde auf Entfernungen bis 400 m geschossen, beim Übergang in den Nahkampf schaltete der Schütze einfach auf Dauerfeuer um. Die MP 43 war zuverlässig, leicht zu zerlegen und präzise. Der Rückstoßimpuls war verglichen mit dem Karabiner 98k nicht einmal halb so stark, dabei wog ein Munitionsvorrat von 150 Patronen nur 2,5 kg statt 3,9 kg. Zwar wog die Waffe zusammen mit sechs geladenen Magazinen mehr als der Karabiner 98k, jedoch übertrafen die Vorteile bei weitem die Nachteile. Schließlich ließ sich Hitler durch Bitten von Frontsoldaten, unterstützt durch Speer und das HWaA, umstimmen und erlaubte die Produktion der MP 43 zwecks Einführung.

Diese Entscheidung beschleunigte die weitere Entwicklung der Waffe. So entstand zum Beispiel die Modifikation MP 43/1, auf die ein Schießbecher sowie das Zielfernrohr ZF-4 mit vierfacher Vergrößerung montiert werden konnte. Ferner war die Anbringung des Nachtvisiers ZG.1229 („Vampir“) möglich. Diese sollen in Berlin 1945 eingesetzt worden sein. Bei Kriegsende befand sich der Schießbecher auf dem Sturmgewehr 44 in Döberitz noch in der Erprobung. Es konnten Probleme mit dem Schiessbechervisier und der Reichweite bzw. Treffergenauigkeit nicht gelöst werden. Da der Schießbecher hervorragend mit dem K 98 funktionierte, bestand auch keine Notwendigkeit der schnellen Entwicklung.

Im April 1944 änderte man die Bezeichnung in MP 44, ohne dass technische Änderungen an der Waffe vorgenommen wurden. Noch im gleichen Jahr wurde der Name nochmals geändert. Die neue und diesmal endgültige Bezeichnung lautete „Sturmgewehr 44“ (StG 44). Von wem genau der Name stammt - ob Hitler oder General Jaschke - ist nicht eindeutig geklärt. Obwohl ursprünglich reine Propaganda, beschrieb die Bezeichnung „Sturmgewehr“ die taktische Einsatznische weitaus präziser als „Maschinenpistole“, und so wurde der Name nach dem Krieg zum Überbegriff der gesamten Waffengattung.

Kriegsende

Insgesamt wurden bis Kriegsende etwa 424.000 Exemplare der Waffe hergestellt. Das StG 44 war auch nach Ende des Zweiten Weltkrieges im Einsatz, so war es bei der Volkspolizei der DDR und jugoslawischen Fallschirmtruppen eingeführt. Ab und zu taucht die Waffe, vermutlich aus sowjetischen Lieferungen stammend, in Afrika und im Mittleren Osten auf. Entgegen dem weitverbreiteten Irrglauben ist das Sturmgewehr 44 nicht mit dem russischen AK-47 verwandt. Jedoch dient das Zusammentreffen mit dem MKb.42(h) den Sowjets als Anstoß, die Arbeit an vergleichbaren Waffen wieder aufzunehmen. Auch das Konzept der Mittelpatrone wurde in vielen Ländern aufgenommen und weiterverfolgt.

Im August 1945 wurden 50 Sturmgewehre 44 aus vorhandenen Montageteilen zusammengebaut und der Roten Armee zur technischen Auswertung in der Sowjetunion übergeben, gleichzeitig mit 10.785 Blatt technischer Zeichnungen zur Fertigung von Militärwaffen. Im Oktober 1945 wurde Hugo Schmeisser zur Arbeit in einer so genannten Technischen Kommission der Roten Armee verpflichtet. Die Komission war jedoch mit Schmeissers Arbeit nicht zufrieden.

Weblinks