Ruger mini 14

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Das MINI-14 wurde 1967-68 im Auftrag der Firma Sturm, Ruger & Co. von L. James Sullivan für die Patrone entwickelt, die er und Robert Freemont als .223 Special für das AR-15 ( Modifikation des M16) entwickelt hatten.

1972 kam das Gewehr auf den amerikanischen Markt und erfreute sich schnell einiger Beliebtheit als Jagdbüchse. Halbautomatische Funktion, geringer Rückstoss und geringes Gewicht gepaart mit einem Äußeren, das dem eines konventionellen Jagdgewehres nahe kam, waren dabei wichtige Faktoren.

Harry Sefried entwickelt daraufhin einen Feuerwahlmechanismus für das MINI-14; die so ausgerüstete Version des MINI-14 erhielt die Bezeichnung "AC556" (Automatic Carbine-5.56 d.h. automatischer Karabiner 5,56mm bzw. 223.Rem) und wurde 1976 auf den Markt gebracht. 1986 entwickelte William B. Ruger eine vergrößerte Variante des MINI-14 für die Patrone 7,62x51mm Nato bzw. .308WIN; diese Version erhielt die Bezeichnung "XGI", war aber am Markt kein Erfolg, so daß die Produktion bald wieder eingestellt wurde. Kurz darauf brachte Ruger eine Variante des MINI-14 für die Patrone 7,62x39mm S auch bekannt als Kurzpatrone M 43 heraus, welche die Bezeichnung "MINI-THIRTY" (Mini-Dreißiger, bezugnehmend auf das entsprechende Inch-Kalibermaß 0,30). Das Gassystem des MINI-THIRTY erhielt einen speziellen Dämpfer, der eine auf die Waffe montierte Optik vor Beschädigung schützte. Erhältlich war das MINI-THIRTY nur in der "Ranch Rifle"-Konfiguration. 1990 entwickelte Sullivan für Ruger eine Variante des AC556 für die Patronen 10mm Auto und .40 S&W. Diese nur als Prototyp gebaute Waffe verwendete ein zweireihiges 30-Schuß-Magazin. 2006 brachte Ruger die Modelle MOA MINI-14 und MINI-14 Target heraus. Das MOA (minute of angle) ist ein verbessertes MINI-14 mit Matchlauf, Rückstoßpolster und verbesserter offener Visierung, während das Target mit einem schweren 22-Inch-Lauf, justierbarem Stabilisator und einem Lochschaft aus laminiertem Holz versehen ist; es hat keine offene Visierung. 2008 folgte eine Variante des MINI-14 für die Patrone 6,8x43mm SPC, das MINI-68.

Ruger bietet das MINI-14 für den Zivil- als auch für den Behördenmarkt an. Erhältich sind sie in brüniertem oder rostträgem Stahl. Die Magazine sind - unabhängig von ihrer Kapazität - unter allen Gewehren gleichen Kalibers austauschbar.

Gewehre für den Zivilmarkt haben einen festen Holzschaft mit oberem Handschutz aus aus Metall; ein Fingerschutz aus schwarzem Kunststoff verhindert, das die Finger des Schützen mit der Schubstange des Verschlusses in Berührung kommen. Das Korn verfügt nicht über einen Kornschutz; die Lochkimme ist der des M14 nachgebildet und nach Seite und Höhe verstellbar. Ranch Rifles haben anstelle der aufwändigen Lochkimme eine einfache Blattkimme, sind dafür aber mit einer Montage für Zilfernrohre versehen. Ausgeliefert werden die Gewehre mit einem fünf Patronen fassenden Magazin.

Halbautomatische Gewehre für den Behördenmarkt gibt es neben dem festen auch mit einem Holzschaft mit Griffstück aus schwarzem Kunststoff und umlegbarer Schulterstütze aus Metall. Der als "GB" (Government Barrel - Regierungslauf) bezeichnete Lauf hat einen geschlitzten Mündungsfeuerdämpfer und einen von der Mündung ein Stück nach hinten versetzten Kornsockel, der zudem als Bajonetthalter dient. Mittlerweile gibt es auch diverses Tunigzubehör für Weaver-Montagen, div. Zweibeine, Carbonklappschäfte, Hülsenfänger etc. Das Korn ist seitlich durch Schutzbacken geschützt; es könnten M16-kompatible Bajonette aufgepflanzt werden. Diese Gewehre werden mit 5 Patronen fassenden Magazinen ausgeliefert. Es gibt auch Magazine in den Ausführungen 2 / 5 / 10 / 20 / 30 / 40 / 90Trommel...

Gewehre mit Feuerwahleinrichtung entsprechen den halbautomatischen Gewehren für den Behördenmarkt; die Feuerwahl geschieht über einen Drehhebel mit Sperrtaste rechts hinten am Verschlußgehäuse. Um den Feuerwahlhebel in eine andere Stellung zu bewegen, muss der Schütze gleichzeitg die Sperrtaste gedrückt halten - dies verhindert ein unabsichtliches Umschalten. Eine Besonderheit dieser Gruppe stellt das Modell mit kurzem Lauf dar (zunächst 11,5, später 13 Inch). Diese Variante gibt es nur mit klappbarer Schulterstütze. Gewehre dieser Klasse werden mit dreißig Patronen fassenden Magazinen ausgeliefert.